Реклама

Выходец из древнего дворянского немецкого рода доктор медицины, зоолог, путешественник, академик Александр Федорович Миддендорф родился 6 августа 1815 г. в Петербурге (умер 16 января 1894 г., Гелленорм, Лифляндия). Среди многочисленных представителей древнего рода были ремесленники, военные, городские старшины, пасторы, люди с достатком, уважаемые в общине остзейских немцев.

Отец – Теодор Иоганн Миддендорф (28.04.1776 г. – 04.02.1856 г.), педагог, пастор, профессор латинской словесности, тайный советник. Мать – Софья Ивановна Миддендорф, урожденная фон Иогансон (1782-1868 гг.). До девяти лет Александр жил с матерью то в имении отца в Пэрафере, то в Ревеле, где у домашних учителей он получил начальное образование. Когда мальчику исполнилось десять лет, отец купил ему ружье и брал с собой на охоту. Благодаря этому он рано научился стрелять и полюбил путешествовать. Александр обучался в Санкт-Петербургской губернской гимназии, отличаясь превосходными способностями и знаниями. Затем некоторое время учился на подготовительном отделении Главного педагогического института. В 1832 г. Миддендорф поступил на медицинский факультет Дерптского университета. Слушал лекции известных в то время профессоров медицины, в том числе лекции по хирургии Н.И.Пирогова. Его также привлекали лекции по ботанике К.Ф.Ледебура, по минералогии М.Ф.Энгельгардта и Э.К.Гофмана и др. В 1837–1839 гг. Александр Федорович слушал лекции в университетах Праги, Берлина, Вены и Кёнигсберга.

В 1839 г. Миддендорф был назначен адъюнкт-профессором Киевского университета – по кафедре зоологии, но педагогическая деятельность не привлекала молодого ученого. «…Опасности манили душу: жажда деятельности, при свежести сил двадцатисемилетней молодости, неудержимо выгоняли вон и влекли вдаль», – так объяснял свое решение оставить университет Александр Федорович. Пробыв на кафедре всего восемь месяцев, он с радостью принял предложение К.М.Бэра участвовать в экспедиции в Лапландию (1840 г.). Из Петербурга выехали 28 мая. В Архангельске они наняли «ладью» и на ней по Белому морю отправились к берегу Лапландии. Бэр и Миддендорф вели наблюдения, собирали морских животных и растения на берегу моря и близлежащих островах. На обратном пути после исследований на острове Кильдин (вблизи устья р. Колы) Бэр возвратился морем в Архангельск, а Миддендорф пересек Кольский полуостров от устья р. Колы до Кандалакшского залива и затем тоже приехал в Архангельск.
Миддендорф оказался не только хорошим врачом, но и страстным охотником, прекрасным стрелком, неутомимым пешеходом, моряком и плотником, проявил себя наблюдательным ученым, собрав не только птиц для определения их географического распределения, встречавшихся в Лапландии, но и указал на особенности этой местности. Зоологические коллекции ученый передал в Зоологический музей Академии наук и зоологическому кабинету Киевского университета. На основе своей съемки Миддендорф составил карту Лапландии, которая была гравирована в академической типографии, но не опубликована. Именно Бэр в 1841 г. рекомендовал Петербургской Академии наук поручить А.Миддендорфу организовать экспедицию в Северную и Восточную Сибирь. И хотя путешественнику было только 27 лет, Академия не ошиблась в своем выборе. Перед путешественником были поставлены две проблемы: изучение органической жизни Таймырского полуострова и исследование вечной мерзлоты. Кроме того, он должен был заниматься метеорологическими и этнографическими наблюдениями.

Экспедиционные маршруты А.Ф.Миддендорфа.
Экспедиционные маршруты А.Ф.Миддендорфа. | Фото: rus-travelers.ru

Миддендорф выехал из Петербурга 14 ноября 1842 г. в сопровождении датского лесничего Т.Э.Брандта и препаратора М.Фурмана. Из Москвы по Сибирскому тракту через Нижний Новгород, Казань, Пермь, Екатеринбург, Ишим, Омск и Томск путешественники доехали до Красноярска. Во время следования встречался с учеными Э.А.Эверсманом в Казани, в Омске – с А.И.Шренком, который посоветовал Миддендорфу взять с собой в экспедицию офицера Сибирского корпуса топографов, который смог бы производить съемки местности и определять географические координаты.
В конце января 1843 г. из Красноярска экспедиция отправились в Туруханск. Сначала ехали по дороге вдоль Енисея, затем на более легких санях по льду реки. Путешествие к северу началось 7 мая из селения Коренное, где Фурман был оставлен для метеорологических наблюдений и сбора естественноисторических коллекций. Миддендорфа сопровождали топограф В.В.Ваганов, толмач и три казака. На Верхней Таймыре путешественники оказались в начале июня. Через месяц отправились в плавание на «байдаре», которую назвали «Тундра», спустились по реке до озера и достигли истока реки, которую Миддендорф назвал Нижней Таймырой. 12 августа путешественники достигли устья реки и в Таймырском заливе открыли остров, который Миддендорф назвал именем К.М.Бэра, обнаружили останки мамонта. Через два дня путешественники вынуждены были повернуть назад, «томимые голодом и холодом, страдая от лишений разного рода, равно как и от позднего времени года».
24 августа путники достигли северного берега озера Таймыр, но лодка путешественников села на мель, плаванию мешала и сильная буря, которую пришлось пережидать в мокрой одежде четыре дня. Лишенные средства передвижения из-за наступившей зимы (лодка, попорченная льдами, наполнилась водой), спутники Миддендорфа пешком отправились отыскивать «оленных тунгусов», а сам исследователь в полном одиночестве, больной провел восемнадцать голодных дней в снежной тундре. Положение просто отчаянное, съедены все кожаные предметы. И когда уже всё казалось потерянным, измученными и воспаленными от долгого пристального вглядывания в снежные дали глазами он увидел три черные точки на белой равнине – на помощь спешили нарты самоедов с Вагановым и вождем племени, которого искусный врач Миддендорф когда-то вылечил от болезни.
Больше месяца провели путешественники в Туруханске, затем на санях отправились в Красноярск, а оттуда в Якутск – главную цель экспедиции. Здесь в колодце Шергина они вели геотермические наблюдения, которые положили начало изучению вечной мерзлоты. В апреле 1844 года начался третий этап экспедиции: вместе с Фурманом, в сопровождении двух казаков и двух якутов ученый отправился в Амгинск, откуда добрался до Удского острога. Здесь якуты обтянули воловьими кожами каркас лодки (из ивовых прутьев), и все участники экспедиции на этой лодке спустились по реке Уде к Охотскому морю. Через несколько дней, переждав непогоду, экспедиция побывала на Шантарских островах. На одном из островов был обнаружен труп бурого медведя необычайной величины. Эта находка до аналогичной Л.И.Шренка (в Уссурийском крае) считалась самой крупной в российских пределах. Открытый в Охотском море залив Миддендорф назвал заливом Академии. 20 сентября 1844 г. от устья р. Тугур путешественники в сопровождении якутских проводников отправились к западу вдоль южного склона Станового хребта – через горы и «дремучие леса». Передвигаясь то на оленях, то пешком путешественники 3 февраля приехали в Иркутск. Всего на этот переход было затрачено четыре зимних месяца. Ваганов остался в Иркутске, а Миддендорф и Брандт 20 марта 1845 г. вернулись в Санкт-Петербург.
25 марта министр народного просвещения С.С.Уваров сообщил Николаю I об окончании экспедиции Миддендорфа. Уваров писал также: «…я буду иметь счастье всеподданнейше донести Вашему Императорскому Величеству о плодах экспедиции, которая уже обратила внимание на себя внимание Европы, изумленной мужеством доктора Миддендорфа … и станет наравне с самыми смелыми доселе покушениями путешественников на морях и на суше». Сибирское путешествие Миддендорфа длилось 841 день. За это время он и его спутники прошли – на лошадях, на собаках, на оленях, на лодках и пешком – около 30 000 км. И это по труднодоступным тундрам Таймыра, по таежно-горным дебрям Якутии, Приохотья и Приамурья. О результативности экспедиции говорит тот факт, что только с Таймыра путешественники вывезли 8500 растений, 445 шкурок млекопитающих, обширные зоологические коллекции.
Экспедиция Миддендорфа была неординарным событием для первой половины XIX в. Бэр сравнивал ее с академическими экспедициями XVIII столетия. Помимо научных наблюдений Миддендорф собрал огромное количество сведений об экономике и истории Восточной Сибири. В сибирских городах ученый знакомился с архивными документами и картами. Миддендорф первым познакомился с историей изображения Таймырского полуострова. До его экспедиции самого этого названия не было ни на картах, ни в географической литературе. Это имя он дал пространству между реками Пясиной и Хатангой: «Этой массе земли, двумя полуостровами вдающейся в Ледовитое море, я дал название Таймырского края». Островам, мысам и рекам, открытым во время путешествия по Таймырскому полуострову, Миддендорф давал имена в основном выпускников Дерптского университета, а также своих друзей-ученых. Экспедиция по существу открыла на севере Сибири новую физико-географическую область на Таймырском полуострове. Миддендорф описал рельеф обширной области между нижним Енисеем и Хатангой, первым охарактеризовал ее геологию.
Материалы о рельефе между Становым хребтом и Амуром, собранные Миддендорфом, оставались главным источником сведений об этом пространстве до 50-х гг. XIX в. На картах Азии и сегодня можно видеть названия Буреинский хребет и хребет Джугджур, первые сведения о которых и сами эти названия сообщил Миддендорф. Он был первым ученым, посетившим Приамурье. Амур, по его словам, «это единственный путь, который природа дала со всех сторон запертой Сибири». Исследователь содействовал пересмотру вопроса о русско-китайской границе. Он нашел границу русских владений по «омбонам» (пограничным знакам) и лично убедился, что страна к северу от реки Амур не занята китайцами. Название «Приамурский край», как и название «Дальний Восток» появились после Сибирской экспедиции ученого.
«Миддендорф одним из первых исследователей призвал страны, проводящие границы империи, согласовывать устанавливаемые рубежи с существующими биогеографическими особенностями территории и границами культурно–хозяйственных комплексов обитающих на них коренных жителей» (А.В. Постников. Поиски «пропавшей» границы по Нерченскому договору 1689 года России с цинским Китаем). Геолог Л.А.Ячевский отмечал заслуги Миддендорфа, который первый привез сведения о силурских и юрских отложениях в Таймырском крае. Он открыл палеозой на крайнем востоке Сибири, указал на угленосные отложения по Бурее и на распространение новейших извержений пород в Восточной Сибири». Миддендорф проявил себя и как выдающийся климатолог, дал первую обобщающую характеристику климата обширной Сибири.
Именно Миддендорф предложил называть климат Сибири материковым, или континентальным. Он же впервые упомянул о «мировом полюсе холода» в Якутии, первым сообщил о муссонах в Охотском море, первым указал на явление инверсии в Восточной Сибири (температуры там с высотой повышаются, а не понижаются, как обычно это бывает в горах).
Растения, собранные А.Миддендорфом и его спутниками во время Сибирской экспедиции, дополнили коллекции Ботанического музея Академии наук. Они легли также в основу первых работ о флоре Таймырского полуострова и пространства между рекой Алдан и побережьем Охотского моря, а также о водорослях Охотского моря. Ученый установил географическую закономерность в распространении растений и животных на крайнем севере Сибири, впервые дал характеристику тундр, писал о причинах безлесья на севере, указал на основные закономерности в положении северной границы лесов. Он подчеркнул, что на водоразделах граница леса изгибается к югу, а по долинам рек языками врезается в область безлесной тундры. Подобное обобщение было сделано впервые, это дало право академику В.Комарову назвать его «законом Миддендорфа».
Обширные коллекции, собранные ученым во время экспедиции, обогатили фонды Зоологического музея и легли в основу двух томов труда Миддендорфа, в которых описаны представители классов млекопитающих, моллюсков, ракообразных, земноводных, птиц и насекомых, а также и в отдельных статьях. Особое внимание зоологов привлекали его работы о моллюсках. Современники считали ученого основоположником российской малакозоологии. Первый вид древних пиявок был обнаружен Миддендорфом в Енисее на лососевой рыбе пелядь и описан специалистом по кольчатым червям А.Груббе в 1851 г. Не владея языками сибирских народностей, Миддендорф собрал, тем не менее, большой этнографический и лингвистический материал, особенно касающийся якутов. Эти сведения послужили основой первой якутской грамматики и якутско-немецкого словаря, составленного академиком О.Н.Бётлингком. По мнению советских этнографов, новыми для науки были данные о таймырских эвенках, нганасанах, долганах и северных якутах. Об этих замечательных, трудолюбивых, скромных, честных, склонных к самопожертвованию людях Миддендорф сохранил самые светлые воспоминания. Миддендорф сделал первую попытку записать текст героического эпоса олонхо «Эриэдэл Бэргэн».
В 1846 г. Миддендорф стал помощником Бэра в отделении этнографии, участвовал в работах комиссий по снаряжению экспедиций РГО. В 1883 г. Александр Федорович был избран почетным членом, а в отчете РГО за 1894 г. (после смерти ученого) он был назван одним из знаменитейших путешественников ХIХ столетия.
Обработка огромного и разнообразного материала, собранного в экспедиции, заняла много лет. В этой работе, кроме Миддендорфа, принимали участие академики Бэр, Брандт, Менетрие, Ленц, Кейзерлинг, Траутфеттер, Гельмерсен и др. Издание этого труда стало событием не только в истории Академии наук, но и науки в целом. Труд получил большой международный резонанс, определил приоритет России по многим направлениям естествознания. Сибирская экспедиция стала поводом для избрания Миддендорфа членом Императорской Академии наук. В период 1845–1855 гг. заведовал конхилогическим отделом (отделом раковин) в Зоологическом музее и привел в порядок все существовавшие там коллекции. С 1865 г. – почетный член Академии наук. Характеристику Миддендорфу дал К.С.Веселовский, который объяснял популярность Александра Федоровича среди коллег своим острым умом, любезностью и независимым характером.
Держал себя Александр Федорович независимо и не замалчивал недостатков Академии. Особенно это выразилось в его публичном выступлении 29 декабря 1856 г., когда ученый смело указал на ряд отрицательных сторон академического режима («О мерах к извлечению из Академии наук непосредственной пользы для государства»).
В 1867 г. Миддендорф совершил путешествие по Средиземному морю и Атлантическому океану до Азорских островов, в 1868 г. исследовал Азиатскую часть России, в 1870 г. плавал на корвете «Варяг» из Архангельска по Белому и Ледовитому (Баренцеву) морям и Атлантическому океану до Исландии. Принимал участие в наблюдениях, которые велись на борту «Варяга» по программе международной морской конференции, состоявшейся в Брюсселе в 1853 г. При посещении Новой Земли ученый убедился, что Гольфстрим достигает Новой Земли. Ему принадлежит честь открытия течения, названного впоследствии Нордкапским. В 1878 г. Миддендорф получает приглашение от туркестанского генерал-губернатора К.П.Кауфмана обследовать Ферганскую долину, недавно присоединенную к России. Его сопровождали ученый хранитель Зоологического музея Академии наук В.Ф.Руссов и сын Миддендорфа Макс.
После ухода из Академии Миддендорф поселился в своем имении Гелленорм, энергично осуществлял обширные планы по преобразованию и усовершенствованию разных областей хозяйства, особенно интенсивно занимался животноводством. В 1887 г. научная общественность России отметила 50-летие научной деятельности Миддендорфа. Академия наук присудила ему золотую медаль Бэра – высшую награду в России для зоолога. В день юбилея по инициативе Академии наук Миддендорф был награжден орденом Св. Владимира II степени. В 1886 г. Вольное экономическое общество утвердило медаль в честь Миддендорфа за разведение племенных стад породистого крупного рогатого скота.
Последние годы Миддендорф болел. «Схватил ли я каменную болезнь в путешествиях – не знаю», – вопрошал ученый. Во всяком случае, перенесенные им в экспедициях лишения не могли не сказаться на здоровье. По желанию ученого на его могиле был поставлен необработанный камень с надписью «Dr. Alexander von Middendorff» с датами рождения и смерти. Кладбище и могила сохранились до сих пор. Уцелел и дом Миддендорфа в Гелленорме, на нем установлена мемориальная доска (1955 г.), сейчас это дом престарелых.

В честь А.Ф.Миддендорфа названы: Миддендорфа гора (Баренцево море, Шпицберген), Миддендорфа горы (Таймырский пролив, Карское море), Миддендорфа гора (южная вершина массива Юмъегорр), Миддендорфа залив (Карское море, Берег Харитона Лаптева), Миддендорфа заповедник (Таймырский полуостров), Миддендорфа ледник (Земля Франца Иосифа, остров Рудольфа), Миддендорфа ледник (Восточные Саяны, бассейн реки Саган-гол), Миддендорфа мыс (Карское море, Новая Земля), Миддендорфа пещера (полуостров Таймыр), Миддендорфа мыс (северный берег Гренландии, море Линкольна), «обнажения Миддендорфа» (правый берег р. Турга, Забайкалье); обнажение «Тургинские рыбные сланцы» – геологический памятник природы, именно здесь были сделаны самые первые описания ископаемых органических останков в Забайкалье; Миддендорфа хребет (район Нижней Тунгуски).