Сейчас наша планета переживает одну из трагедий человечества. И кажется, что все существующие проблемы ушли на второй план. Огромный поток информации просто давит на плечи современного человека. Запреты, локдауны – это день сегодняшний. Мы уже забыли, когда смотрели на небо, на звёзды и, кажется, перестаём мечтать.

Многие ли из нас видели своими глазами солнечное затмение? Удивительное, завораживающее зрелище. В такие моменты человек испытывает трепет перед природой и Вселенной, когда Луна закрывает Солнце. Но, кроме Луны, существуют другие планеты, которые также проходят по диску Солнца. Не всем эти явления доступно увидеть из-за географического расположения, да и сами планеты находятся на таком расстоянии, что без специальных приборов рассмотреть это невозможно.

Одно из таких удивительных явлений было предсказано знаменитым немецким астрономом Иоганом Кеплером в 1629 году. Составляя астрономические таблицы, учёный обнаружил, что «Венера видима будет в Солнце» в 1631-м и в 1761 гг. Это было настоящее открытие – небесное явление, получившее название «Прохождение Венеры по диску Солнца», которое затем с нетерпением ждали все астрономы и математики мира.

Почему математики?

В науке есть интересная модель – расчёт расстояний с использованием параллакса – изменения видимого положения объекта относительно удалённого фона в зависимости от положения наблюдателя. Астрономия в те годы в Европе уже была признана официальной наукой, и одной из её главных задач стал расчёт расстояния от Земли до Солнца. Для её решения учёными было принято использовать параллакс. В 1631 году изучить и записать это явление смогли только два астронома. В 1761 году учёные организовали масштабные наблюдения в разных частях света. Более ста астрономов из разных стран наблюдали долгожданное астрономическое явление из сорока пунктов земного шара. В Санкт-Петербургской Академии наук этим руководил М.В. Ломоносов, который и сделал ярчайшее открытие XVIII века, получившее название «Явление Ломоносова». В своём отчёте он написал, что «планета Венера окружена знатной воздушной атмосферой», открыв наличие атмосферы у другой планеты.

Следующее явление должно было произойти в 1769 году. Российская императрица Екатерина II, много сделавшая для развития науки в России, распорядилась начать подготовку к нему ещё в 1767-м. Для наблюдения вхождения Венеры были названы северные города Российской империи: Кола, Поной и Умба, а для изучения его окончания наилучшие условия были определены в городах Гурьев, Оренбург и Орск.

Гурьев (ныне Атырау) – самая южная точка наблюдений

Российская Академия наук вела серьёзные приготовления, и многие европейские учёные решили принять участие в этих событиях. Знаменитый немецкий математик Леонард Эйлер отправил своего сына Христофора, который возглавил экспедицию в Орске. Оренбургской экспедицией руководил адъюнкт астрономии Вольфганг Людвиг Крафт, ученик и сотрудник Л. Эйлера.

В Гурьев был направлен немецкий учёный Георг Мориц Ловиц из Нюрнберга, работавший ранее в Гёттингенском университете. Стоит отметить, какое значение этим исследованиям придавала императрица Екатерина II. Перед отправкой экспедиций она удостоила учёных личным приёмом, а также распорядилась предоставить всем двойное жалование и личное покровительство губернаторов тех губерний, где будут проводиться исследования.

Итак, немецкий картограф Георг Ловиц, или Давыд Егорович, как прозвали его в России, возглавил экспедицию в Гурьеве. Верным его помощником стал русский учёный Пётр Иноходцев, ставший впоследствии академиком.

Георг Ловиц родился 17 февраля 1722 года в небольшом немецком городке Фюрт (Бавария). Работал в ювелирной мастерской, а в свободное время занимался самообразованием: изучал точные науки – математику, физику. Большое влияние на него произвело знакомство с Тобиасом Майером, который привил ему любовь к астрономии, а солнечное затмение 30 января 1748 года привлекло к её изучению.

Образование Георг получил в германских университетах, став профессором в Гёттингене. В феврале 1750 г. в Санкт-Петербургской Академии наук была представлена карта Г.М. Ловица для наблюдения солнечного затмения на разных меридианах. В 1767 году он получил приглашение на должность астронома и географа кафедры астрономии Академии, а в апреле 1768 г. стал профессором астрономии и был произведен в действительные академики.

В 1769 году Г.М.Ловиц был назначен руководителем экспедиции для наблюдения прохождения Венеры по диску Солнца в Гурьеве. Кроме проведения астрономических исследований экспедиции Ловица было также поручено «заехать в г. Дмитрьевск, от котораго места неподалёку находится знатный канал, начатый Петром Великим для соединения Волги с Доном».

Таким образом, экспедиция Г.М. Ловица и П.Б. Иноходцева продлилась с 1769 по 1774 год и стала самой продолжительной в Нижнем Поволжье.

После проведения запланированных Академией исследований в Гурьеве учёный много времени провёл на Нижней Волге. Выполнял геодезические исследования в окрестностях Астрахани, а в сентябре 1770-го поехал на Кавказ: Кизляр, Моздок, гора Бештау. В экспедиции его сопровождал сын, будущий учёный-химик Иоганн Тобиас (Товий Егорович) Ловиц. Во время проведения исследований в .Дмитриевске (ныне г. Камышин) Георг Ловиц тесно общался с немецкими колонистами. Много путешествовал по Нижней Волге, ездил по колониям между Дмитриевском и Саратовом, в 1773-1774 годах лечился в Сарепте (бывшая немецкая колония, ныне входящая в состав Волгограда). Существуют также сведения о том, что профессор Ловиц, будучи в Саратове, женился на дочери колониста Киндермана и имел от неё дочь.

Большую часть времени его экспедиционный отряд провёл в междуречье Камышинки и Иловли, где производил геодезические исследования. На Камышинке ученый нашел синий сланец. Он установил, что в раскаленном состоянии синий сланец дает очень точные геометрические кружки, которые показывают изменение влажности в атмосфере.

Не забывал Ловиц проводить и астрономические наблюдения. Именно здесь и застала их беда. Восстание Емельяна Пугачёва – Пугачёвский бунт – близилось к развязке. Теснимые правительственными войсками повстанцы отходили вниз по Волге. В окрестностях Сарепты они наткнулись на экспедиционный отряд Ловица, захватили его в плен и казнили. Петру Иноходцеву с сыном Ловица Тобиасом удалось бежать. Также они смогли вывезти часть рукописей, журналов и дорогие измерительные приборы. Это случилось 24 августа 1774 года.

По одним сведениям, Ловиц был повешен по приказу самого Пугачёва («велел повесить поближе к звёздам» – эта версия была описана А.С.Пушкиным в «Истории Пугачёва»), по другим – был убит повстанцами, как чужеземец (им не понравились его акцент и одежда). Также одно из предположений гласит, что поводом для казни стали его работы по изучению Волго-Донского канала, на строительстве которого погибло большое количество крестьян. После смерти учёного Леонард Эйлер забрал к себе Тобиаса Ловица и воспитывал в своей семье как собственного сына. Позднее Тобиас стал профессором химии.

Результатом работы экспедиции 1769-1774 годов стали обширные сведения о Нижнем Поволжье, которые были отображены в историко-географических описаниях, картах, планах, дневниках и путевых заметках. Эти материалы хранятся в Санкт-Петербургском филиале архива Академии наук (СПФ АРАН) и в отделе рукописной книги библиотеки Академии наук (ОР БАН) и требуют дополнительных исследований, перевода на русский язык, что позволит больше узнать об истории региона, открыть его новые страницы.

И, конечно, они должны быть опубликованы и стать общественным достоянием.
Огромный вклад Георга Ловица в развитие астрономии и гидрологии ещё предстоит оценить. В Академии наук он выступил с предложениями по введению новых обозначений при издании географических карт и пригодности ранее использовавшейся проекции для их построения. Им же были составлена генеральная инструкция для проведения географических работ, подписанная Академией в феврале 1869 года.

А строительство канала между Волгой и Доном началось с проекта Дмитриевского канала, представленного именно Г.М. Ловицем. Действительно, талантливый и недооцененный человек!

В заключение хочу ещё раз восхититься мужеством и самоотверженностью ученых прежних лет во имя науки. Очень точно эти качества описал Лев Гумилёв, назвав таких людей «пассионариями». Вызывает удивление и преклонение уровень их знаний. Не имея мощных вычислительных комплексов, они оперировали такими данными, точность которых современной науке остается слегка корректировать. А цели и задачи, которые они ставили тогда, определили развитие науки на многие столетия вперёд. Их открытиями, ценой которых зачастую становилась жизнь учёных, мы пользуемся до сих пор.

Благодарные земляки Георга Ловица назвали улицу родного города его именем Лобицштрассе (Lobitzstraße).

В нынешнем Атырау (Гурьеве), к великому сожалению, нет ничего, что напоминало бы о его пребывании. Хотя сама история говорит о том, что можно построить отличную обсерваторию, тем более местность располагает. Может, и мы стали бы ближе к звёздам и научились решать задачи вселенского масштаба.

Результатом наблюдений Г.М. Ловица в Гурьеве стал труд «Auszug aus den Beobachtungen, welche zu Gurjef bei Gelegenheit des Durchgangs der Venus vorbei der Sonnenscheibe angestellt worden sind» (Выдержка из наблюдений, которые были сделаны в Гурьеве во время прохождения Венеры по диску Солнца), изданный в 1770 году.

Стоит ещё добавить, что описанное явление столь редкое, что возможность его увидеть в следующий раз будет только у наших потомков в 2117 году.

Андрей Кораблёв, краевед