Франки (старогерм. franco – свободный человек) – западногерманский племенной союз, в который входили батавы, бруктеры, тенктеры, хамавы, усибеты, сукамбры и частично хатты. Франки делились на две группы. Береговые, или рипуарские (лат. ripа – берег реки), разбойничали вдоль Рейна от Кёльна до Майнца. Морские, или салические (лат. salis – морской), жили в низовьях Рейна и Шельды.

Первые упоминания о франках встречаются в римских источниках в III веке. К IV веку они переселились в романизированную Галлию и составили часть иностранных легионов Рима. Легенды гласят, что первым королём салических франков был Меровей – сын смертной женщины и морского чудовища. Его внук – Хлодвиг (482-511), чьё имя означает «прославленный в боях», – вступил на трон в возрасте 15 лет и действительно обрёл бессмертную славу, постоянно сражаясь.

Сидоний Апполинарий писал, что воины Хлодвига метали свои секиры и копья с удивительной силой, искусно владели щитами и бросались на врага с такой стремительностью, что казалось, они опережали свои дротики. Железной рукой Хлодвиг объединил салических и рипуарских франков. Разбив в конце V века войско римского наместника Сиагрия, вышел из-под контроля Рима и образовал собственное государство.

Подобно римлянам, франки постоянно пополняли свою армию воинами из присоединённых племён. Столетие за столетием войной и дипломатией они объединили под своим началом, кроме иных народов, многие племена германцев: тюрингов, алеманнов, готов, саксов, фризов, бургундов, баваров, хаттов, херусков и лангобардов.

В 732 году в битве при Пуатье франки разгромили арабов и остановили их продвижение в глубь Европы. Наивысшего расцвета достигли с приходом к власти династии Каролингов (751-987). Во время правления Карла Великого (768-814) франкское государство максимально расширило свои владения и с благословения папы Льва lll в 800 году обрело статус Великой Римской империи. Кстати, слово «король», как и название династии, образовалось от собственного имени Карла Великого. В 843 году Империя была поделена на три части между его внуками. Таким образом возникли Франция, Германия и Италия.

Салические франки вместе с кельтами, галлами и бургундами сформировали национальную платформу нынешней Франции (нем. – Frankreich – «Страна франков»). Рипуарские франки образовали историческую область на юго-западе Германии, которая называется Франконией (нем. Franken). Крупнейший город – Нюрнберг. Некогда здесь хранились сокровища империи франков. Территория относится к земле Bayern (Бавария), но местные жители по сей день используют восточнофранкский диалект, заметно отличающийся от баварского. Стоит отметить, что на этом диалекте говорили многие из немецких переселенцев, отправившихся в Россию по призыву Екатерины Великой.

По мнению франконцев, мировая столица пивоварения находится не в Мюнхене, а во Франконии. Ведь плотность пивоварен в этой местности самая высокая в мире (севернее и западнее Нюрнберга сосредоточено свыше трёх сотен пивоварен). Классические сорта тут варят более тысячи лет.

Материалы для рубрики подготовил Роберт Герлиц