Anfang Juni sind sie in Franken gestartet, um rechtzeitig zur Sonnenfinsternis am 1. August im kasachischen Altai zu sein – vier Deutsche, die sich mit dem Auto aufgemacht haben, um das Naturschauspiel hautnah mitzuerleben. Dass sie dazu nach Sibirien fahren müssen, hat die vier nicht abgehalten. Knapp 12.000 Kilometer werden sie zurückgelegt haben, wenn sie ihr Ziel erreicht haben.

/Bild: Matthias Fanck/

Die Strecke führte sie über Polen, die Ukraine, Russland, Kasachstan, Usbekistan und noch einmal nach Kasachstan – eine ungewöhnliche Reise durch den Osten, durch eine Wüste unter Hochwasser, vorbei an Grenzübergängen mit korrupten Beamten und durch Sandstürme.
Ein langes Frühstück mit Sekt und Lachs wird es an diesem Freitag für Matthias Fanck und seine Reisebegleiter in Kasachstan geben. „Wir beginnen mit Sonnenaufgang, und dann warten wir ab, wann die Sonnenfinsternis losgeht“, sagt Matthias Fanck. Wann genau das sein wird, weiß er noch nicht. „Niemand hier konnte uns genaues über den Ablauf der Sonnenfinsternis sagen.“ Hier – das ist am Ufer des Jasowoi-Sees im kasachischen Altai, die Belucha, den mit 4.506 Metern höchsten Berg des Altai im Blick, eine menschenleere Gegend, wo man selbst in der Urlaubszeit Tage lang keinem Menschen begegnet.

Große Gelassenheit nach 12.000 Kilometern

Dass der Tag, für den Fanck und seine drei Weggefährten seit fast zwei Monaten unterwegs sind, nun so unspektakulär und ungeplant verlaufen soll, mag man fast nicht glauben. Aber nach 12.000 Kilometern, die die vier Deutschen per Auto hinter sich gelassen haben, hat sich bei ihnen offensichtlich auch eine gehörige Portion Gelassenheit eingestellt.

Matthias Fanck und sein Sohn Milan aus Franken sowie Ulrike Knappen von den Driesch und ihr Mann Beda von den Driesch aus Mainz sind Anfang Juni mit ihren zwei Allradfahrzeugen in Franken aufgebrochen. Das Ziel der Reise stand von Anfang an fest – der kasachische Altai, im äußersten nordöstlichen Zipfel von Kasachstan. Denn hier wollen sie am 1. August mit eigenen Augen sehen, wie die Erde für etwa zwei Minuten im Kernschatten des Mondes verschwindet.

Wenn sich am Freitag der Mond zwischen Erde und Sonne schiebt, wird das nur zwischen Arktis, Sibirien und China als totale Sonnenfinsternis zu erleben sein. In Mitteleuropa dagegen – gutes Wetter vorausgesetzt – ist lediglich eine partielle Sonnenfinsternis zu sehen.
Auch Nowosibirsk bereitet sich in diesen Tagen auf die Sonnenfinsternis vor, hunderte von Touristen reisen derzeit in die südsibirische Stadt, um das Naturschauspiel zu erleben und zu feiern – für viele ein willkommener Anlass für eine Fahrt mit der transsibirischen Eisenbahn.

Warum nach Russland fahren, wenn es noch exotischer geht?

Für Matthias Fanck und seine Mitreisenden kam diese Variante jedoch nicht in Frage. Sie sind begeisterte Auto-Fans – lange Strecken selbst zu fahren, das ist für sie die wahre Herausforderung. Und warum nach Russland fahren, wenn es noch exotischer geht? Von Hof in Franken ging es für die vier nach Polen und in die Ukraine, dann nach Russland und am Kaspischen Meer vorbei nach Kasachstan, weiter nach Usbekistan und wieder zurück nach Kasachstan.

Die Reise durch den nahezu unbekannten Osten hielt für die Deutschen einige Überraschungen bereit. Die Wüste auf der Halbinsel Mangyschlak östlich des Kaspischen Meeres, wo es manchmal Monate lang nicht regnet, stand unter Wasser. Starke Regenfälle hatten den lehmigen Boden so aufgeweicht, das die beiden Allradfahrzeuge knietief im Schlamm stecken blieben und nur mit Mühe über die unbefestigten Pisten zu lenken waren – asphaltierte Straßen gibt es in dieser Gegend nicht.

Auf Mangyschlak waren die Deutschen aber auch besonders von der Herzlichkeit der Menschen überrascht. In Shopan-Ata, einer Pilgerstätte für die kasachischen Muslime, bekamen sie eine Gratis-Führung von einem pilgernden Zahnarzt. „Dass die Leute uns Christen so selbstverständlich aufgenommen haben, war erstaunlich“, so der 19-jährige Milan Fanck, der gerade sein Abitur gemacht hat und die letzten Ferien vor Beginn des Zivildienstes gemeinsam mit seinem Vater verbringt.

Alle vier waren besonders vom Anblick des ausgetrockneten Aralsees beeindruckt. „Vom südlichen Steilufer konnten wir die ausgedörrte Ebene sehen, die einst mehrere Meter tief unter Wasser stand – ein beeindruckendes Bild, aber auch sehr deprimierend“, erzählt Matthias Fanck.

Korrupte Grenzbeamte

Probleme, als Individualreisende durch Zentralasien zu fahren, hatten die Deutschen nicht, obwohl in den südlichen GUS-Ländern so viel Reise-Freiheit manchmal auf Skepsis stößt. Am Grenzübergang von Usbekistan nach Kasachstan wollten sich ein paar korrupte Grenzbeamte die sprachlichen Schwierigkeiten und die Unsicherheit der Reisenden zunutze machen und den „üblichen Wegezoll“ verlangen, um den Schlagbaum zu öffnen. Mit Gelassenheit und Geduld saßen die Reisenden aber auch dieses Hindernis aus und passierten die Grenze schließlich ohne inoffizielle Abgabe.

Dass die Deutschen ohne größere Verluste überpünktlich an ihrem Ziel angekommen sind, ist sicher auch der akribischen Tour-Planung zu verdanken. Über ein Jahr vorher hatten die vier mit der Planung begonnen – und sogar eine gemeinsame Test-Fahrt nach Polen unternommen. Matthias Fanck und Beda von den Driesch, beide selbständig, konnten sich den knapp viermonatigen Urlaub selbst nehmen, die einzige Frau der Reisegemeinschaft bekam die Zeit von ihrem Arbeitgeber als berufliche Auszeit genehmigt.

Erst die Hälfte der Reise ist vorbei

Trotz der Sandstürme, die dem Zeltaufbau des von-den-Driesch’en Autos fast den Garaus bereiteten, gelegentlichen Diesel-Engpässen und so mancher dem zentralasiatischen Essen geschuldeten Unpässlichkeit waren die vier Deutschen nicht von ihrem Weg abzubringen. Selbst wenn die Sonnenfinsternis am Freitag von Wolken verdeckt sein sollte, werden sie ihre Tour als vollen Erfolg betrachten. Und immerhin ist dann erst die Hälfte der Reise vorbei, noch einmal liegen etwa 10.000 Kilometer Rückweg vor ihnen.

Das Frühstück der vier Deutschen am Jasowoi-See wird am Freitag übrigens ein sehr langes werden – im Altai wird die Sonnenfinsternis erst am Nachmittag gegen 16 Uhr zu sehen sein. (n-ost)

Von Edda Schlager

01/08/08

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